Tags

Het Wilde Westen van de cryptocowboys is voorlopig niet verdwenen (Marianne Slegers, Markten/fd, 7 aug. 21)

In het kort:

  • Autoriteiten wereldwijd willen meer regulering voor de nog jonge cryptosector.
  • EU-lidstaten onderhandelen over een vorig jaar gelanceerd wetsvoorstel om de markt te reguleren.
  • Door gebrek aan een eenduidige definitie van crypto, verschillen tussen toezichthouders en politieke verdeeldheid kan een compromis nog minstens anderhalf jaar duren.
  • De koersen van de cryptomunten trekken zich voorlopig niets van het vooruitzicht van regelgeving aan.

Het Wilde Westen: daar werd de cryptomarkt afgelopen week mee vergeleken door de voorzitter van de Amerikaanse beurstoezichthouder. Gary Gensler riep het Congres op om zijn Securities and Exchange Commission (SEC) meer bevoegdheden te geven om in te grijpen bij de cryptocowboys en -girls. Ook in Europa en elders in de wereld willen autoriteiten meer regulering voor deze nog jonge branche. Maar zoals het er nu naar uitziet, gaat dat nog wel even duren.

Zowel in de Verenigde Staten als in Europa is er qua consumentenbescherming vrij weinig geregeld in de cryptohandel. Voor het witwasgevaar van de bitcoin en andere cryptovaluta’s zijn inmiddels EU-regels opgesteld, die zijn geïmplementeerd in Nederlandse wetgeving, vertelt Teunis Brosens, econoom en bitcoinspecialist bij ING. ‘Dat deel is nu redelijk operationeel, het toezicht hierop ligt bij De Nederlandsche Bank.’

Maar SEC-voorzitter Gensler had het in zijn speech, die hij hield op het Aspen Security Forum, met name over de bescherming van beleggers, oftewel de consument. Het moeilijke is dat cryptomunten niet in een hokje geplaatst kunnen worden. Brosens: ‘Je ziet dat beleidsmakers al een tijdje worstelen met de vraag onder welke beleggingscategorie cryptomunten nu eigenlijk vallen. Is het een valuta, een aandeel, een obligatie? Het past niet in de bestaande categorieën en dat maakt toezicht ingewikkeld.’

Speculatief

Op dit moment valt de bitcoin in de VS als enige cryptomunt al onder een Amerikaanse toezichthouder, namelijk de Commodity Futures Trading Commission (CFTC), die onder meer toezicht houdt op de handel in grondstoffen en valuta. Maar die klaagt ook dat ze nauwelijks een mandaat heeft om echt toezicht te houden op de cryptomunt der cryptomunten. Vandaar de cri de coeur van Gensler.

In Europa stelde de president van de Europese Centrale Bank, Christine Lagarde, afgelopen jaar dat er wereldwijd meer regulering moet komen voor de bitcoin. Ze noemde de volatiele, digitale munt een ‘zeer speculatief bezit’ en volgens haar is de munt voor witwaspraktijken gebruikt. Achter de schermen wordt er hard aan gewerkt om dit tegen te gaan.

Bijna een jaar geleden, september 2020, heeft de Europese Commissie een wetsvoorstel gelanceerd om de cryptomarkt op Europees niveau te reguleren. Deze regelgeving met de naam Markets in Crypto Assets (MiCA) ligt nu op de onderhandelingstafel. Het gaat minimaal nog anderhalf jaar duren voordat de EU-lidstaten een compromis hebben gevonden, vermoedt Brosens.

Het is namelijk een ingewikkelde kwestie voor Europese beleidsmakers om de cryptosector te reguleren. Zo is er het gebrek aan een eenduidige definitie van crypto, zijn er verschillen tussen de nationale toezichthouders en is er politieke verdeeldheid. Brosens: ‘Je ziet dat partijen verschillend in de cryptowedstrijd zitten. In Duitsland willen ze met de nieuwe wet vooral ervoor zorgen dat diem (voorheen libra, red.), de nog te lanceren munt van Facebook, geen voet aan de grond krijgt. Terwijl de Europese Commissie graag een veilige markt voor consumenten wil creëren en de innovatie van blockchaintechnologie in de EU wil stimuleren.’

Anarchistisch

Zoals gebruikelijk in Brussel wordt ook de sector gevraagd om input te leveren voor het wetsvoorstel, vertelt Brosens. Maar de cryptosector is jong en heeft bijvoorbeeld nog geen Europese lobbygroep die namens alle nationale brancheverenigingen in Brussel aan tafel zit. Bovendien staat een centrale lobbyorganisatie haaks op het gedachtegoed achter de bitcoin. De digitale munt is in het leven geroepen met het idee van decentralisatie. Brosens: ‘Er kleeft toch iets anarchistisch aan. Maar dat is natuurlijk wel een probleem zodra je in gesprek wilt met overheden.’

Patrick van der Meijde, voorzitter van de branchevereniging Verenigde Bitcoinbedrijven Nederland, vertelt dat de inspraak van de branche bij de onderhandelingen moeizaam verloopt. ‘De ECB is bezig om de wetgeving een bepaalde kant op te pushen.’ Regelgeving juicht hij toe, tot op zekere hoogte. ‘Zolang het maar niet de innovatie in gevaar brengt of het karakter van de bitcoin als decentraal onafhankelijk monetair netwerk.’

De cryptomunten trekken zich niet al te veel aan van het gepraat over mogelijke nieuwe regels. De ethereum, de op een na grootste digitale valuta, bereikte deze week het hoogste punt in twee maanden tijd na een upgrade van het netwerk waarop die draait. De ethereum staat dit jaar op een winst van 280%. De bitcoin staat vergeleken met begin dit jaar 40% hoger en daalde van een recordhoogte van bijna $65.000 in april naar rond de $40.000 nu.

https://fd.nl/beurs/1407220/het-wilde-westen-van-de-cryptocowboys-is-voorlopig-nog-niet-verdwenen-igh1caRzkFzf