Tags

Nederlands advocatenkantoor krijgt het steeds moeilijker (Martijn Pols, Juridisch/fd, 14-1-21)

De grote consultancyfirma’s in Nederland staan klaar om de advocatuur te bestormen. Ook vanuit het buitenland dreigt concurrentie. ‘De Nederlandse markt voor juridische diensten is nog niet volwassen.’

*Dit is een probleem en zal dus intern moeten worden opgelost. Anderzijds is het de vraag of deze ontwikkelingen nog in lijn liggen met de post-covid-periode, aangezien van het ouderwetse adagium ‘business as usual’ geen sprake meer kan zijn. Dus is het spannend hoe de multinationals in algemene zin op deze consequenties van de pandemie gaan reageren.

De verhoudingen op de Zuidas gaan de komende jaren flink op de schop nu de meer traditionele advocatenkantoren van verschillende kanten onder druk komen, ook van de grote consultants.

In het kort:

  • De traditionele Nederlandse advocatenkantoren gaan een moeilijke tijd tegemoet.
  • Behalve grote Nederlandse consultants melden zich ook buitenlandse concurrenten op de markt voor juridische diensten.
  • Digitalisering, buitenlandse concurrentie en het behouden van talent is lastig.

Traditioneel Nederlandse advocatenkantoren gaan moeilijke tijden tegemoet. Niet alleen willen accountantskantoren hun markt betreden, ook vanuit het buitenland dreigt groeiende concurrentie. Zeker vier grote Angelsaksische concurrenten hebben de Nederlandse markt in het vizier. Bovendien zal er een slag om talent uitbreken, verwachten marktkenners.

‘Nederland telt nog relatief veel traditionele advocatenfirma’s, die redelijk comfortabel hun werk kunnen blijven doen, met de afgelopen jaren af en toe een beetje omzetgroei’, zegt adviseur Gerard Tanja van Venturis Consulting. Dat maakt ze volgens hem kwetsbaar voor nieuwkomers, of dat nu de consultants of buitenlandse concurrenten zijn.

‘Het is een kwestie van tijd voordat de Nederlandse markt ook op de schop gaat’, zegt Tanja, die al ruim vijftien jaar juridische firma’s in binnen- en buitenland adviseert over hun strategie. Hij weet van zeker vier grote Angelsaksische kantoren dat zij ook naar Nederland willen komen — zonder hun namen al te kunnen noemen.

Vorige week bleek uit een rondgang onder de grootste vier consultants- en accountantskantoren dat zij staan te popelen om zich op de markt voor juridische diensten te gaan begeven. In het buitenland is die trend al langer gaande en is veel werk dat advocatenkantoren in Nederland doen allang niet meer het domein van de advocatuur.

Eigen strikte regelgeving behoedde de beroepsgroep tot dusver voor meer concurrentie, maar die staat ter discussie, juist omdat het de marktwerking zou belemmeren en nieuwe toetreders hindert.

Nederland telt daarom nog altijd een groot contingent nationale kantoren, van het allergrootste kaliber zoals De Brauw, Loyens&Loeff, NautaDutilh, Houthoff en Stibbe, maar ook in het segment daaronder domineren nog veel Nederlandse firma’s zoals AKD, Dirkzwager, Van Doorne en PelsRijcken.

Top 10 Nederlandse advocatenkantoren (aantal advocaten):

  1. De Brauw 329 2. Loyens&Loeff 258 3. NautaDutilh 257 4. Houthoff 255 5. Stibbe 220 6. Allen&Overy 201 7. AKD 185 8. Van Doorne 165 9. PelsRijcken 160 10. CliffordChance 135  Bron: Advocatie.nl

Als er een reeks nieuwe buitenlandse kantoren naar Nederland komt, zal dat vooral een strijd om talent opleveren. ‘Die grote Britse of Amerikaanse firma’s gaan trekken aan de goede mensen uit de top als ze hier komen.’

De Nederlandse kantoren die daar het meest last van hebben, is de groep net onder de top-5, schat Tanja. Juist daar draaien kantoren op veel doorsnee werk dat nu in rap tempo digitaliseert en mogelijk daarmee verhuist naar andere dienstverleners.

De nieuwkomers kopen advocaten weg bij de grote kantoren, die op hun beurt ervaren vervangers uit de subtop nodig zullen hebben. ‘In dat middensegment van de advocatuur, daar gaat nog veel gebeuren de komende jaren.’

Han Mesters, advocatenmarktkenner bij ABN Amro, beaamt dat de Nederlandse markt zal gaan veranderen, al is hij wel positief over de marktomstandigheden. ‘De grote Nederlandse top-10 kantoren hebben het goed gedaan tijdens coronajaar 2020. En vooral het grotere M&A-werk zal nog wel even aanhouden, met zoveel verschillende sectoren die nu voor grote uitdagingen staan.’

‘De cultuur van de traditionele Zuidaskantoren van heel veel uren maken, dat is niet per se wat jonge juristen anno 2021 zoeken’ – Han Mesters, advocatenmarktkenner bij ABN Amro

Dat vergt alleen maar meer juridisch werk. De kunst is ook volgens Mesters om daar nog wel voldoende talenten voor binnen te kunnen halen. ‘De cultuur van de traditionele Zuidaskantoren van heel veel uren maken, in een toch vaak nog wat traditionelere sfeer, dat is niet per se wat jonge juristen anno 2021 zoeken.’

En dan komen de drie belangrijkste ontwikkelingen in de advocatuur samen. Want die jonge talentvolle jurist kiest volgens Mesters misschien wel liever voor een juridische baan bij een onderneming of als adviseur bij een van de nieuwe toetreders. Die hebben langetermijnplannen en het kapitaal voor verbeterde marktmodellen en de digitale innovatie die daarbij hoort.

Mesters: ‘Een traditioneel advocatenkantoor werkt vaak nog heel gesegmenteerd. Een klant die binnenkomt voor een fusie, komt niet vanzelf bij hetzelfde kantoor terecht voor de bijbehorende arbeidsrechtelijke zaken.’

Legal Services Act

Vooral in het Verenigd Koninkrijk is de markt al een paar stappen verder door de Legal Services Act uit 2007, waarmee de Britse markt voor de advocatuur werd geliberaliseerd. Daar nam Deloitte advocatenkantoor Kemp Little over en kocht EY Riverview en Pangea. Bovendien investeert private equity fors in juridische dienstverlening.

De stap van consultants in de richting van juridisch advies betekent ook een breuk in het huwelijk met de accountants. Wat daarbij meespeelt, is dat met accountancy steeds minder geld te verdienen is. De wettelijke controle van bedrijfscijfers is bovendien wereldwijd steeds strakker gereguleerd, inclusief publiek toezicht. Tanja: ‘Het kan niet anders of op enig moment zetten de grote consultancy’s de audit apart.’

https://fd.nl/ondernemen/1369592/nederlandse-advocatenkantoren-klem-tussen-groot-geld-en-buitenlandse-concurrentie